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[2021 nuevo] La guía definitiva de la bicicleta de grava – Todas las preguntas contestadas

La bicicleta de grava es cada vez más popular en todo el mundo. A medida que el diseño se desarrolla, ahora puedes encontrar muchas opciones diferentes en tu bicicleta de grava. Puedes encontrar una geometría aero, rígida, clásica o incluso única. En este post, te guiaremos a través de todos los detalles que necesitas saber para empezar a montar en bicicleta de grava. Entremos en materia.

Table of Contents

1. Qué es una bicicleta de grava

¿Qué es la bicicleta de grava? El gravel es una modalidad de ciclismo que se practica sobre una bicicleta similar en apariencia y geometría a la de carretera, pero con el cuadro y las ruedas adaptadas para ser utilizadas también en otras superficies distintas al asfalto.

Así que, para quien todavía no haya oído hablar de las bicicletas de grava, debemos poner estas bicicletas en situación. No son bicicletas de carretera ni de ciclocross, con ruedas más gruesas. En las próximas líneas explicaremos las diferencias entre las bicicletas de CX y las de carretera con las de gravel. Pero como resumen, la geometría es un poco diferente, más cómoda, diseñada para viajes más largos llevando bolsas y alforjas. Pero tampoco son bicicletas de CX porque éstas están diseñadas para la competición.

* ¿Para qué sirve una bicicleta de grava?

Las bicicletas de grava están hechas para los caminos alejados del tráfico, independientemente de su estado de conservación, y especialmente para los senderos de grava o arena. Pero también nos divertiremos rodando por caminos fáciles y limpios, sin piedras ni raíces. 

Pero vamos a darte algunas buenas razones para que te hagas con una bicicleta de grava:

  • Ciclismo de aventura: ¿Has oído hablar del bikepacking? Esta modalidad de ciclismo de aventura combina la bicicleta con la acampada, en la que realizarás rutas por caminos de tierra y arena o incluso por carretera, y que te permitirán hacer varios días de pernocta en campamentos. Todo lo que necesites lo llevarás en la bici en alforjas. Esta modalidad es ideal para las bicicletas de grava. 
  • Para ir al trabajo o moverse en la ciudad: Las bicicletas de grava serán ideales para ir al trabajo porque la conducción en ellas es mucho mejor y menos estresante que la de las bicicletas de carretera. Por lo tanto, con una geometría más relajada te permitirá llegar al trabajo o moverte por la ciudad de una manera más cómoda y segura.
  • Encuentra tu camino: Las bicicletas de grava son como los camaleones, se adaptan muy bien a los diferentes entornos. Está claro que quizás no es la mejor bici para bajar por rocas, pero te permitirá moverte rápidamente por carretera, donde las CX o MTB son muy lentas, o por caminos donde no podrías moverte con una bici de carretera. Y estando esta bicicleta en pleno apogeo, ahora encontrarás innumerables competiciones donde podrás utilizar tu nueva bicicleta de grava. ¿Quizás la competición sea tu camino?

* Bicicleta de grava vs. Bicicleta de carretera

Ya lo hemos dicho, hay muchas similitudes entre las bicicletas de grava y las de carretera, pero ahora vamos a describir las diferencias:

  • La velocidad: Las bicicletas de carretera son más rápidas por 3 razones principales, aunque hay más. La primera son los neumáticos, que ofrecen menos resistencia al rodar por la carretera. La segunda gran diferencia son los casetes que utilizan las bicicletas de carretera, que permiten transformar más potencia en velocidad en cada pedalada. La última de todas es la aerodinámica, las bicicletas de grava están diseñadas para una conducción mucho más cómoda y larga, y esto se traduce en una mayor resistencia del cuerpo del ciclista con el aire.
  • Diversión: Aquí depende de cada ciclista, habrá ciclistas que disfruten más subiendo puertos de montaña a gran velocidad, y habrá otros que prefieran disfrutar de caminos de tierra y dejar las carreteras. Pero como cada bicicleta tiene un objetivo diferente, la diversión será un punto a favor de la grava. Podrás disfrutar de una gran variedad de caminos y senderos, por lo que su versatilidad garantizará la diversión.
  • Comodidad: Como ya hemos dicho, las gravel tienen una geometría relajada que te permitirá hacer muchos kilómetros sin pensar demasiado en mantener una postura aerodinámica sobre la bici.

Encontramos otras diferencias como el peso, que es mayor en las bicicletas de grava, el cuadro donde la pila es más corta en las bicicletas de grava o las llantas, pero todo esto lo explicaremos en los siguientes temas de nuestra guía.

Crédito del vídeo: GCN

* Bicicleta de montaña vs. Bicicleta de grava

Siguiendo los mismos pasos que para la bicicleta de carretera, vamos a enumerar las diferencias que encontrarás entre una MTB y una bicicleta de grava:

  • Geometría: Las bicicletas de grava, como ya hemos comentado, tienen una geometría similar a la de las bicicletas de carretera, mientras que la MTB tiene un cuadro más corto y es menos cómoda porque lo que queremos es la máxima capacidad de respuesta mientras machacamos con fuerza en el desierto pavimentado en lugar de un paseo relajado por un camino sin obstáculos.
  • Cuadro: La composición del cuadro también puede ser diferente. Las MTB están hechas de aluminio o fibra de carbono, mientras que las bicicletas de grava son más pesadas debido a la posibilidad de llevar alforjas en la bicicleta. La ligereza de la MTB proporciona una mejor maniobrabilidad sobre el terreno, y más facilidad a la hora de llevar la bicicleta encima.
  • Tamaño del neumático: Para rodar más rápido, se necesita un neumático más fino y, por tanto, los neumáticos de grava son un poco más finos que los de MTB, aunque más gruesos que los de carretera. En cambio, en una MTB lo que se necesita es mucha tracción en terrenos que pueden estar embarrados, por lo que el neumático debe ser más grueso para proporcionar esta tracción.

Crédito del vídeo: GMBN

* Ciclocross vs. Bicicleta de Grava

Es muy probable que también hayamos escuchado que una bicicleta de grava es como una de CX, pero en las siguientes líneas descubriremos las diferencias entre ambos tipos de bicicletas:

  • Uso y finalidad: Las bicicletas de ciclocross están diseñadas para la competición, la geometría de las bicicletas de carretera para los circuitos de barro, la razón es la velocidad. Las bicis de gravel están diseñadas para largas distancias o incluso para el bikepacking, y aunque hay algunas competiciones de bicis de gravel, el diseño no está pensado para la pura competición sino para la comodidad.
  • La geometría de la bicicleta: Un aspecto que ya hemos dicho anteriormente. La bicicleta de gravel está diseñada para ser cómoda y estable ya que sobre ella se recorren largas distancias. En cambio, las bicicletas de ciclocross tienen que ser aerodinámicas para alcanzar la mayor velocidad posible durante sólo 1 o 2 horas de competición, por lo que la comodidad no es tan importante y se sacrifica dando más rigidez al cuadro.
  • El peso de cada bicicleta: La bicicleta de ciclocross es más ligera ya que está diseñada para la competición y cada gramo extra de peso es una fuerza extra que tenemos que aplicar a los pedales. Por otro lado, las bicicletas de gravel están diseñadas para el uso de bikepacking y llevar alforjas, por lo que si fuera muy ligera la estructura de la bicicleta podría doblarse y dañarse. Por tanto, la estructura tiene que ser más robusta y eso se traduce en peso.
  • Los pedales: Una característica de las bicicletas de ciclocross es que los pedales están colocados en una posición más alta que en las bicicletas de carretera. Esto se debe a que hay que reducir la posibilidad de que un pedal golpee una roca. Esta situación nunca se producirá en una carretera, pero en un circuito de ciclocross, el pedal puede impactar contra el suelo con facilidad. En las bicicletas de grava, se mantiene la configuración de las bicicletas de carretera y los pedales se colocan en una posición más baja.
  • Tubo horizontal: El tubo horizontal en la bici de grava tendrá cierta curvatura para hacer la bici más cómoda, mientras que en la bici de ciclocross este tubo es prácticamente paralelo al suelo para dar más rigidez y aerodinámica a la bici.

Crédito del vídeo: Clint Gibbs

2. Tipos de bicicleta de grava

En este punto de la guía, te mostraremos las diferentes opciones que encontrarás en el mercado a la hora de elegir tu bicicleta gravel ideal. Desde los materiales de fabricación de los cuadros y otros componentes, como los diferentes tipos de bicicletas gravel:

* Bicicleta de carbono para grava

La fibra de carbono es uno de los materiales más demandados en la industria de la bicicleta. Esto se debe a su rigidez y dureza a la vez que proporciona una ligereza que otros materiales no alcanzan. Y es un material muy demandado también para las bicicletas de grava. Es lo suficientemente duro como para llevar alforjas en la bici, y que sea un material ligero siempre será una ventaja.

La desventaja que tiene la fibra de carbono es que es un material fracturable, es decir, en caso de un fuerte impacto podría romperse. Pero si tenemos en cuenta que se trata de una bicicleta diseñada no para el descenso sino para rutas relajadas, sin duda es un gran material para tu bicicleta de grava.

Si hablamos del precio, las bicicletas de gravel de fibra de carbono no son tan caras como las de titanio, pero son más caras que las de acero o aluminio.

* Bicicleta de grava de acero

El acero es quizás un material que está cayendo en desuso año tras año porque es muy pesado. Las grandes marcas de bicicletas han ido retirando las bicicletas de acero de sus catálogos de bicicletas de alta gama. Para la competición es un material muy pesado que no aporta ninguna ventaja, pero en el mundo del gravel, esto es diferente.

Como hemos dicho, la prioridad de las bicicletas de gravel no es la ligereza sino la durabilidad, y el acero es un material muy rígido que en caso de impacto es fácil de reparar. El problema que podemos encontrar en las bicicletas de acero es la corrosión por el óxido. Y la gran ventaja, el precio. Las bicicletas de grava serán mucho más baratas que las de fibra de carbono, aluminio o titanio.

* Bicicleta de grava de titanio

De los materiales que vamos a analizar en esta guía, el último es el titanio. Un material que nos ofrece las ventajas de la fibra de carbono y del acero al mismo tiempo, es decir, es un material muy ligero y robusto. No es fracturable como la fibra de carbono, por lo que puedes recorrer cualquier ruta con una bicicleta de grava de titanio. Si la bicicleta choca con alguna roca, no debería pasarle nada al cuadro.

Pero este maravilloso material debe tener algún inconveniente, y este es el precio. Como era de esperar, si queremos un cuadro de titanio, ligero e irrompible tendremos que pagar un poco más por nuestra nueva bicicleta de gravel. Pero será una inversión segura.

* Bicicleta de grava de una velocidad

Quizás no sea la bicicleta gravel más común que podemos encontrar en el mercado, pero una bicicleta gravel de una sola velocidad es una realidad, y algunos fabricantes han lanzado la suya. Este tipo de bicicleta gravel tiene una transmisión con una sola cadena y un solo piñón. Lo que conseguiremos es una conducción más relajada, sin pensar en cambiar la velocidad, y la cadena no nos dará problemas, nunca se saldrá de la transmisión. Siempre estará en su sitio y tendrá mayor durabilidad. Incluso podemos protegerla con un guardabarros.

El problema que encontraremos es que tendremos que pedalear mucho más. Si subimos una pendiente tendremos que aplicar más potencia con las piernas, mientras que si bajamos la pendiente, no podremos pedalear.

* Bicicleta de grava con barra plana

El manillar plano nos proporciona una postura más «racing», es decir, más aerodinámica. Así que debes tener en cuenta lo que buscas, si comodidad o eficiencia.

Quizás si tienes problemas de espalda, no sea el manillar más recomendable para ti.

Al ser completamente planos hacen que la posición de tus manos sea más baja que con los manillares de doble altura, esto tiene sus pros y sus contras.

Empezando por las ventajas, conseguimos una posición más agresiva que nos hace ganar aerodinámica al estar más tumbados sobre la bici, esto es ideal si queremos aprovechar al máximo nuestras bajadas aprovechando la aerodinámica.

Las desventajas también vienen porque la posición que adoptamos es más inclinada que con el manillar de doble altura, esto hará que carguemos más peso en las manos por lo que nos cansaremos antes y es probable que aparezcan con más frecuencia sensaciones como el hormigueo.

* Bicicleta de grava Aero

Aunque la comodidad ha sido una prioridad dentro de las bicis de gravel, también encontramos en el mercado bicis de gravel aero, que intentan conseguir aún más velocidad proporcionando una geometría más aerodinámica en la bici. Es una nueva tendencia en el mercado y seguramente en un futuro próximo veremos muchas más bicicletas aero en el mercado. Se puede ver que los tubos del cuadro son más cuadrados, y son más parecidos a los de las bicicletas de contrarreloj, aunque la geometría no es tan agresiva.

3. Configuración de la bicicleta de grava

En esta sección analizaremos la configuración adoptada por las bicicletas de grava y los componentes que incorporan:

Crédito del vídeo: Josh Ebersole

* Configuración de la bicicleta trituradora de grava

Tenemos muchas opciones, pero nos centraremos en analizar dos de ellas, los platos dobles o los platos simples:

  • Doble plato (2x): Con esta configuración, tendremos más variedad y podremos «jugar» más con la transmisión. Será más cómodo pero al mismo tiempo, la transmisión siempre puede darnos algún problema.
  • Plato único (1x): Menos opciones de velocidad, pero la seguridad de que en nuestra aventura la transmisión no nos dará problemas. Tendremos que pedalear y esforzarnos más en algunas cuestas, pero es una configuración totalmente válida para las bicis de grava y que muchos fabricantes incorporan en sus bicis. Podemos combinarlo con un casete de 11 velocidades para un 1×11.

* Neumáticos para bicicletas de grava

Tenemos una gran variedad de neumáticos para bicicletas de grava, desde la opinión de Rinasclta, intentaremos explicar las diferencias entre ellos:

  • Diámetro: Podemos encontrar neumáticos 700C o 650B. Depende de dónde te encuentres (Europa, América, Asia…), será más popular utilizar un diámetro u otro. La llanta tendrá que ser del mismo diámetro que el neumático.
  • Anchura: Aquí podemos encontrar un rango muy amplio de valores, que para las bicis de grava estaría entre 37mm y 45mm aunque la configuración normal sería de 40mm o 42mm.
  • Tipo de neumático: Aquí encontramos el Clincher y el Tubeless. Las más recomendadas en este momento son las tubeless por ser mucho más cómodas y difíciles de pinchar.
  • Dibujo y tacos: Si lo que buscas es más velocidad, te interesará equipar tus ruedas con neumáticos con poco dibujo y sin tacos. Por el contrario, si lo que buscas es más tracción, el dibujo te ayudará a evacuar el agua, y los tacos harán que la rueda se agarre más a la superficie.

* Juego de ruedas para bicicletas de grava

Es posible encontrar el juego de ruedas completo para tu bicicleta de grava. Como ya hemos comentado con las cubiertas, es posible encontrarlas en dimensiones de 700C y 650B. Por otro lado, el ancho del juego de ruedas será importante. La anchura más habitual suele rondar los 21-24mm internos para gravel.

Otro aspecto a tener en cuenta sobre la rueda es que las bicicletas de gravel suelen estar equipadas con frenos de disco.

Como las llantas no son necesarias para frenar, los fabricantes tienen la posibilidad de construir llantas más ligeras de aluminio y carbono. En general, las ruedas de las bicicletas Gravel también tienen una llanta ligeramente más ancha para permitir que los neumáticos se asienten de forma segura y sólida.

* Juego de cuadros para bicicleta de grava

Ya hemos dicho que el cuadro es similar al de las bicicletas de carretera, pero con algunas diferencias. Es un poco menos agresivo en la geometría para adoptar una mayor comodidad sobre la bicicleta.

Por otro lado, las bicicletas de carretera suelen ser de fibra de carbono, mientras que en las bicicletas de grava encontramos más variedad de materiales. Para el bajo coste tenemos los cuadros de acero que serán más pesados pero baratos, para la gama media encontraremos bicicletas gravel de aluminio y algunas de fibra de carbono. Si lo que queremos es una bicicleta muy ligera y de gama alta, el material que utilizan los fabricantes es la fibra de carbono o el «irrompible» titanio.

En esta guía no hemos hablado de las suspensiones porque no es un componente equipado habitualmente en las bicicletas de grava. Estas bicicletas no están diseñadas para el descenso, por lo que es un componente innecesario.

* Manillar de bicicleta de grava

Podemos montar en nuestra bicicleta de grava dos tipos diferentes de manillar:

  • Manillar plano: Ya hemos hablado de ellos, son los manillares que hacen que el ciclista adopte una postura más racing, y por tanto más aerodinámica. Por otro lado, son menos cómodos.
  • Manillar con bengala: Este tipo de manillar es el más común en las bicicletas de grava. El flare o ángulo de la curva del manillar es más pronunciado, y por tanto la posición de las manos es más cómoda. Pero esta no es la única ventaja, también conseguiremos más estabilidad a la hora de circular por superficies más complicadas alcanzando un mayor control de la moto.

Este tipo de manillar es por tanto ideal para el ciclismo de aventura, aunque habrá ciclistas que prefieran un manillar convencional y sin ningún tipo de ensanchamiento

* Horquilla para bicicletas de grava

A la hora de seleccionar nuestra horquilla para gravel tenemos que tener en cuenta qué tipo de rueda llevará nuestra bicicleta. Por otro lado, como hemos dicho antes, estas bicicletas no están diseñadas para llevar suspensión, por lo que la horquilla será completamente rígida.

Casi todos los fabricantes utilizan horquillas de carbono debido a las ventajas con el peso, la estabilidad y la amortiguación.

Cuando se utilizan frenos de disco, una horquilla rígida consigue transmitir la potencia de frenado de manera uniforme y la capacidad de frenado aumenta.

* Guardabarros para bicicletas de grava

Ha llegado el momento de hablar de los guardabarros. Ese componente que quizás no sea el más estético de la moto, pero que evitará que volvamos a casa con la cara, el cuerpo y la moto llenos de salpicaduras de barro. Por eso, si queremos que nuestra moto tenga una vida útil más larga, será bueno equipar la moto con estos guardabarros en los días de lluvia o cuando recorramos senderos embarrados.

  • Guardabarros en la rueda delantera: Nos evitará las salpicaduras en la cara y también protegerá nuestra horquilla y cadena de ruedas del barro.
  • Guardabarros en la rueda trasera: Volveremos a casa con la espalda seca y protegeremos a nuestros compañeros de las salpicaduras.

Y no olvidemos que si utilizamos nuestra bicicleta de grava para hacer ciclismo de aventura y bikepacking, lo que protegeremos será nuestro saco de dormir. Por tanto, un elemento indispensable, barato y ligero.

* Pedales para bicicletas de grava

El ciclismo de grava, por su naturaleza, abarca una gran variedad de superficies. Podemos enfrentarnos a superficies puramente asfálticas en la carretera o a superficies más accidentadas en las que es imprescindible una liberación rápida. Por ello, pensamos que los pedales de Mountain Bike y mixtos son ideales. Los pedales de carretera pueden ser un poco más problemáticos porque son más difíciles de soltar.

Los pedales para MTB o Touring permiten llevar una zapatilla con la que es posible caminar y además, muchos de ellos están diseñados con anclaje de doble cara siendo más fáciles de penetrar. Los pedales CX también serían una buena opción.

Pero como hemos dicho, dependerá de la superficie por la que vayas a transitar, y como con nuestra bici de grava podemos atravesar cualquier terreno, será a tu elección.

Ahora nos gustaría saber tu opinión

¿Qué marca de bicicleta de grava utilizas ahora?
¿Cómo crees que se puede comparar una bicicleta de carretera con una de grava?
¿O estás buscando un cuadro de carbono para gravel bike?

En cualquier caso, háznoslo saber en los comentarios 😉

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